5番アイアンを抜いて6番ユーティリティを使ってみませんか?

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あなたのゴルフバッグに入っている5番アイアン。

もしかして“お飾り”になっていませんか?

せっかくセットで買ったんだからバッグには入れておかないと、でも5番アイアン苦手なんだよなぁ……こんな方も多いんです。

使わないアイアンを入れておくくらいなら、同じ距離が打ててさらに使いやすいクラブを入れてみてはいかがでしょうか。

そんな魔法のようなクラブが「6番ユーティリティ」です。

難しいの? 5番アイアンとはどんなクラブ?

難しいの? 5番アイアンとはどんなクラブ?

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「5番アイアンを抜いてみませんか?」というテイストの記事ながら、まずは5番アイアンについて軽く触れてみたいと思います。

5番アイアンは、アイアンセットで揃っている中で最も長いクラブでしょう。最近では6番や7番からのセットとなっているモデルも増えてきています。

また、5番アイアンはキャディバッグに入ってはいるけれど、ラウンドでは使わないという方も多いクラブです。その理由は、使いこなすにはやや技術を必要とする点でしょう。

人によっては、ダフる、当たらない、飛ばない、ミスのイメージしか湧かないと、非常に評価が低い番手でもありますね。

逆にアイアンが好きな方もいて、アイアン好きにはロフトが立っていて距離も出ますし、必要以上に吹け上がらないので飛距離のロスも少ないんです。

そのため5番アイアンを使う人、使わない人に二極化しているのがエンジョイゴルファーの現状です。

簡単なの? ユーティリティとはどんなクラブ?

簡単なの? ユーティリティとはどんなクラブ?

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5番アイアンに引き続きユーティリティについて見ていきましょう。

ユーティリティは比較的歴史の浅いクラブで、フェアウェイウッドとアイアンの中間の性能を持つクラブです。

フェアウェイウッドはボールが上がりやすく、ヘッドスピードがなくてもそこそこ飛距離が稼げます。しかしある程度クラブに長さがあるので、ちゃんとミートできるようになるには練習が必要になります。

フェアウェイウッドと飛距離が重なるアイアンは5番アイアンが一般的。この5番アイアンもアイアンにしては長く、しかもスイングがしっかりしていてダウンブローで打てなければ理想のボールが打てません。またミート率も低くなってしまいます。

しかし、ダウンブローでしっかり打てたときは、多少のラフでも芝を切り裂いて、しっかりスピンが効いたボールを打てます。

それぞれのメリットを持ちつつ、さらにデメリットを解消したクラブとしてこのユーティリティが多くのゴルファーに選ばれているんですね。

ユーティリティにはウッド型とアイアン型があります。

ウッド型を選ぶゴルファーが多いのですが、その理由はやはりクラブのやさしさです。フェアウェイウッドよりも短い、そしてアイアンよりも打ちやすいんですよね。

宮里藍選手のクラブセッティングを参考に比較

宮里藍選手のクラブセッティングを参考に比較

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ユーティリティ(UT)ってウッドとアイアンの間の距離を埋めるように持っている方も多いと思います。

そこで5番アイアンの代わりに、というコンセプトなのでアイアンとユーティリティを比較してみました。

とある年の宮里藍選手のクラブセッティングを参考に比較してみます。

宮里藍選手も実は5番アイアンを抜いて6番UTを愛用していた選手の1人なんですね。

アイアンはブリヂストンTOUR B X-CB
#5 ロフト角25度 シャフト長さ37.75インチ

UTはブリヂストンPHYSユーティリティ
#6 ロフト角28度 シャフト長さ38.50インチ

このようになっていました。

ロフト角25度の5番アイアンを抜いて、この28度のUTを使っていたようです。

飛距離に差は出ないの?

飛距離に差は出ないの?

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飛距離に関して重要な要素を占めるロフト角。

3度も違えば飛距離も相当差が出てしまうことが予想されますが、結果はシャフト長さが6番UTのほうが長いため、ヘッドスピードが増加。

それに伴いアイアンは低い弾道でランも多く出る、ユーティリティは高い弾道でしっかり止まる、というそれぞれの特性はありますが、飛距離には差がほとんど出ません。

重心が深く、スピンがよくかかるというユーティリティならではの特性を生かして2打目を確実にグリーン上に止める、という狙いもできて戦略の幅も広がりそうです。

5番アイアンを抜いて6番ユーティリティを入れるメリットは大きい

5番アイアンを抜いて6番ユーティリティを入れるメリットは大きい

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5番アイアンをしっかり振っていけるアマチュアゴルファーは多くないと思います。

その理由は、スイートスポットが狭く、シャフトも長め、しっかり上から打ち込んでいく必要があることなど、ベストショットを打つには比較的高い技術が要求されることがあります。

またパンチショットやドローとフェードの打ち分け、高さの調整など広い範囲で調整ができる分、スイングに迷いが出ることも。

それが6番ユーティリティの場合、ボールを打つことだけに集中して振り抜くだけでクラブが勝手に仕事をしてくれます。

シャフトが長くなって扱いにくくはなるものの、それを補って余りあるスイートスポットの広さ、方向だけしっかり決めて振り抜くだけでいい、というシンプルさのメリットは男女関係なく非常に大きいものです。

注意点も!? イマドキのストロングロフトのアイアン

注意点も!? イマドキのストロングロフトのアイアン

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5番アイアンと言えばなんとなく25度くらいのロフト角をイメージしている方も多いかと思います。

けれども最近よく見る「ぶっ飛びアイアン!」なんていう宣伝文句のアイアンは、ロフトがものすごくストロング(立っている)。

数年前のモデルですが、テーラーメイドの「M2」シリーズもその1つで、6番ユーティリティ(レスキュー)は28度で同じです。

が、M2アイアンの5番はなんと21.5度。(6番アイアンが25度)。

このように番手1つ分ロフト角が違うんです。

こうした場合は5番アイアンと6番アイアンを抜いて6番ユーティリティを入れる、という選択肢をすることになってくるでしょう。

こうしたストロングロフトのアイアンは何もM2に限ったことではありません。

自分のアイアンのロフト角はしっかりチェックしておきたいですね。

見るべきはクラブの番手よりもロフト角

見るべきはクラブの番手よりもロフト角
中にはクラブの番手に非常にこだわる方がいます。

例えば「5番アイアンを抜いたら、絶対に6番ユーティリティを入れなければならない」と考えたくなりますが、そこにこだわる必要はありません。

そもそも番手ごとのロフト角は、規格品のように決まっているわけではありません。そのため各社どころか、種類ごとにそれぞれロフト角が異なります。

同じメーカーの兄弟アイアンですら、大きくロフト角が違うケースもあります。だからこそ番手にこだわるよりも、ロフト角にこだわってほしいんです。

またロフト角でクラブを購入していけば、クラブ更新のタイミングでも飛距離が大きく変わらなくなります。しかし番手で選んで購入をしていると、新しく買ったクラブで距離感がまったく合わなくなるケースもあります。

それがロフト角が大きくなって飛ばなくなったのならば、まだケガは少なくて済みます。しかし逆にロフト角が立ってしまい飛び過ぎてしまうようなセッティングになってしまったら、番手間の飛距離が開き過ぎてしまい、スコアを大きく崩す原因にもなりかねません。

5番アイアンを抜いてユーティリティを入れるときのロフト角は?

5番アイアンを抜いてユーティリティを入れるときのロフト角は?

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苦手な5番アイアンを抜いてユーティリティを入れようと思ったとき、ロフト角はどのようにして選んだらいいのか見ていきましょう。

選び方には3つの方法があります。

まず1つ目。5番アイアンのロフト角と合わせてしまうのが一番簡単です。

飛び系アイアンならば、ロフト角が21度や22度あたりになるでしょうか。同じロフト角でユーティリティを選んでおけば5番アイアンに代わるクラブとして使用できます。

ただこのとき飛距離はまったく同じになるかと言うとそうではありません。ヘッドスピードやスイング軌道によってアイアンよりも飛距離が出るケースがあります。

さらに重心もアイアンより深いのでボールが上がりやすくなります。キャリーが増える可能性も考慮しましょう。

そして2つ目は5番アイアンの前後のクラブの真ん中を取ってもいいでしょう。

5番アイアンの上が5番ウッド、下は6番アイアン、というケースではウッドとアイアンの中間のロフト角であるユーティリティを入れるんです。

こうすれば残った距離に応じてクラブが使い分けられます。ただしぴったり真ん中になるかどうかはクラブやスイングの特性上、必ずしもそうはならないケースもあるので注意しましょう。

最後に5番アイアンの距離と合わせてしまうのもありでしょう。

アイアンとユーティリティの特性上、アイアンよりもユーティリティのほうがほんの少しシャフトが長くなり、ボールが上がりやすくなります。そのため5番アイアンを抜いた距離を埋めるためには、1度から2度くらいロフトの大きなユーティリティを選ぶと飛距離が揃ってきます。

一概には言えませんが、5番アイアンのロフト角を見ていきましょう。飛び系ならば21度、ノーマルロフトのアイアンならば24度くらいが一般的なロフト角です。

ノーマルロフトのアイアンの場合、飛び系5番アイアンの21度は4番アイアンに該当してくるケースが多いですね。

アイアンとフェアウェイウッド、ユーティリティ、それぞれの重なる距離は200ヤード前後

アイアンとフェアウェイウッド、ユーティリティ、それぞれの重なる距離は200ヤード前後

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5番アイアン、フェアウェイウッド、ユーティリティと、それぞれが重なる距離は200ヤード前後が多いでしょう。ヘッドスピードが遅めのゴルファーなら180ヤード前後になる場合もあります。

5番アイアンを抜く場合、この200ヤードを埋めなければいけなくなりますよね。この200ヤードという距離が、実は絶妙なんです。

パー3のホールで長いところなら200ヤードほど。短いパー5ならセカンドショットが残り200ヤードくらいになるところもあります。つまり、200ヤードがきっちり打てれば、スコアメイクにつながる! という場面が意外と多いんですよね。

そこはもちろん無理をせず刻んでも問題ありませんが、狙いたくなるのも分かります。しかし平均していい点数のショットを打とうとするとどうでしょう。

次項で考えてみましょう。

特性別に見るクラブの選び方! 5番アイアン

特性別に見るクラブの選び方! 5番アイアン

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さてそれでは200ヤードを打つとき、クラブ別にどうなるのか見ていきましょう。まずはゴルフクラブの中でも苦手な方が多い5番アイアンから。

5番アイアンは、ボールが吹け上がりにくい、ボールを左右に曲げてコントロールしやすいというメリットがあります。

そのためコースなりに曲げて打ちたい、低いボールでラインを出したいと思ったときに非常に打ちやすいクラブです。低いボールが打てるので、強風下でも風の影響を受けにくいショットが打てますね。

タイガー・ウッズの代名詞ともなっている「スティンガーショット」も、アイアンショットです。タイガーのようなショットは難しくとも、パンチショットで攻めて風を攻略している上級ゴルファーはたくさんいます。

しかしアイアンにはデメリットがあります。上からしっかり打ち込まねばならないため、払い打ちタイプのスイングをするゴルファーは、どうしてもボールが上がりにくくなります。

しかもボールの高さを出すときには、ヘッドスピードが必要。思い切って振らねばならず、苦手意識を持っている人には不安を覚える人もいるかもしれません。

そのためミスショットが出る可能性も高く、飛距離を平均してみるとバラツキが出てしまい、それほど飛距離が伸びていないという方も。

5番アイアンを振っていける人は、普段からアイアンが好きでよく使っている人で、男性ゴルファーが多い印象です。しかも上からきっちり打ち込める人。

こうした方が打つ場合には、ボールは低い弾道で飛び出して、グングン伸びていきます。そしてボールが舞い上がるように上がった後に落ちてきますので、キャリーもしっかり出てスピンが効いてランが少なめになります。

またヘッド軌道で左右に曲がる球を打ち分けられる人ならば、球筋を操りやすい特徴があります。

もちろん最初からアイアンセットに入っていることがほとんどなため、アイアンの重量フローやバランスなどが最初から揃っているのはうれしいポイントですね。

特性別に見るクラブの選び方! ユーティリティ

特性別に見るクラブの選び方! ユーティリティ

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ユーティリティはとにかく打ちやすいのがメリットで、多くの人に選ばれているのも納得の性能です。

フェアウェイからはもちろんのこと、ラフからでも打っていけるのがフェアウェイウッドにはない強みです。

ラフにボールが完全に沈んでしまっている場合ではアイアン(しかも距離をあきらめてショートアイアンになる場合が多い)をチョイスしなければなりませんが、半分程度沈んでいるだけならウッド型ユーティリティでも問題なく打って行けます。

しかもロングアイアンの距離をカバーしながらも、重心距離が深いためボールが上がりやすい上に、つかまりがいいのもメリットです。

普通に振るだけで、オートマチックにつかまえてくれて、飛距離も稼いでくれるという万能なクラブ。さすが「ユーティリティ」と名付けられたクラブだけあります。

ユーティリティにはデメリットらしいデメリットはほぼありません。強いて言うなら、つかまり過ぎて左に行きやすいことでしょうか。

ラフでも、上に乗ってさえいればアイアンよりも広いソールを生かして、ユーティリティで払うように打っていけます。

ラフに沈んでしまったらあきらめて短めのアイアンで脱出をする、という選択肢ができれば、さほど大きくスコアを崩す原因にもなりにくいでしょう。

ヘッドスピードが速い方でも遅い方でも使いやすいユーティリティは、中弾道で強いボールが出るのが特徴です。

ユーティリティが爆発的に広がってからは、ユーティリティを入れている人が多くなってきています。そこである程度長い距離を打つ場合にユーティリティをチョイスする人が増えてきています。

そのため練習場での練習頻度も比較的高いんです。すると普段練習をしているので、成功率や弾道、ミスのクセなどもある程度計算できるゴルファーが多く、ある種安心感を持ってショットに望めるのもユーティリティのアドバンテージでしょう。

ミスショットが少ないということは、ある程度平均したときに飛距離も期待できます。1発の飛距離ではなく、平均したときの飛距離ってものすごく大切なんですよ。

特性別に見るクラブの選び方! フェアウェイウッド

特性別に見るクラブの選び方! フェアウェイウッド
ドライバーに次いで飛距離が出る3番ウッドですが、ゴルフクラブの中では難易度が高く、アマチュアゴルファーには苦手としている方も多いでしょう。しかしながら7番ウッド、9番ウッドなどのショートウッドでは、3番ウッドほどの難しさを感じません。

それはクラブが短くなっているからで、ユーティリティと非常に近い感覚で打てます。

さらにフェアウェイウッドの特徴として、重心深度が深いこともメリットとして挙げられます。重心が深いとインパクトしたときにフェース面が上を向く方向に力がかかります。

そのためボールが上がりやすく、飛距離が出しやすいんです。さらに構えたときのヘッドの大きさは見た目にも安心感を与えてくれます。構えたときの安心感は、メンタルが重要と言われるゴルフでは非常に大切な要素の1つです。

先述しているとおり、アイアンやユーティリティと距離が重なるところではショートウッドの出番となるわけですが、ユーティリティ、5番アイアンで代用している方も多いのです。

そのため、なかなかショートウッドを積極的に使っている方はそこまで多くない印象ですが、使いこなせるようになると、ある程度長い距離もライさえ良ければ大きな武器になってくれるでしょう。

このフェアウェイウッドのデメリットは、やはりラフからのショットに難がある点です。大きなヘッドでラフから打ってしまうと、芝が抵抗になってヘッドが下に入らなかったり、シャフト周りに芝が絡んだりしやすくなります。

そのため深めのラフに入ってしまったような場合は、フェアウェイウッドの選択肢を外さなければならなくなります。

今のクラブ選びの流れはより「簡単なもの」を入れる時代に

今のクラブ選びの流れはより「簡単なもの」を入れる時代に

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今のクラブ選びの流れはより簡単に、より遠くへ飛ばすというものです。アイアンは操作性や飛距離など求めるものが人によって変わるので、ちょっと違うのですが。

ドライバー、ウッド、ユーティリティは「より簡単なもの」をゴルファーが求めるようになっていますので、アイアンが抜かれてユーティリティがチョイスされている理由がわかるような気がします。

難しいクラブを使いこなしたときの、何とも言えない気持ち良さもありますが、それではスコアを期待するのは難しくなります。

そのためミスショットがミスショットにならない、ミスに対する寛容性の高いクラブが求められているんですね。それがユーティリティなのです。

長く難しいクラブは思い切って抜いてもいい

長く難しいクラブは思い切って抜いてもいい

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長く難しいクラブの代名詞ともいえる5番アイアン。フェアウェイウッドでは3番ウッド。これらのクラブは使いこなせないのならば思い切って抜いてしまうという選択肢も十分にありでしょう。

だって、使わないのに入れていては、クラブの本数制限である14本以内というルールを上手に使えていないとも考えられます。また色気を出して苦手なクラブでついついショットしてみたものの、それが盛大にミスにつながる、なんてこともなくなります。

ゴルフは良いスコアで回ってこそやはり楽しいものですし、1打を削り出すヒリヒリした楽しさもありますよね。

それには「難しいクラブ」はあまり重要ではないのです。「シングルになりたい!」「クラブ競技で優勝したい!」となるとまた話は変わってきますが、100切りを目指したい、90台で回りたい、という場合ならば思い切って長くて難しいクラブは抜いてしまいましょう。

1本からお試ししやすいユーティリティは中古もおすすめ!

1本からお試ししやすいユーティリティは中古もおすすめ!

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アイアンやドライバーを含むウッド類は、クラブの流れというものが存在します。もちろんユーティリティにもありますが、揃える本数が少なくていいのです。

例えば3番ウッドではものすごく叩きに行けるハードなスペックのウッドなのに、5番ウッドでつかまりのいいやさしいウッドをチョイスしてしまっては、使うクラブによって特性がまったく変わってしまいます。

ショートウッドを入れる場合なら7番、9番ウッドも同様に性格を揃えていかないといけません。そのためには、同じシリーズを購入していくのが簡単なのですが、中古だと見つけるのに難しい場合もあります。

もちろん重量やバランスはユーティリティでも考えなければいけませんが、ユーティリティは1本もしくは2本、という方が多いでしょう。

そのため中古市場でも1本だけ購入ができるので、シリーズで揃えるにもお試しもしやすいのです。

しかも値段もお値打ちですしね。またユーティリティは販売本数も多く、中古市場にも「名器」と呼ばれるクラブもゴロゴロ。

ついついユーティリティを買ってしまって、本数が増えてしまうなんて方もいるんですよ。

5番アイアンを抜いてユーティリティを入れてみよう

5番アイアンを抜いてユーティリティを入れてみよう

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いかがでしたか?

ロングアイアンやミドルアイアンの距離をアイアンで無理に狙うより、簡単で打ちやすいユーティリティを入れたほうがゴルフが簡単になってくることが伝わったでしょうか。

ユーティリティ、フェアウェイウッド、アイアン、それぞれの特性を比較してみましたが、やはりユーティリティはメリットが大きいように感じますよね。

ロフト角的にはユーティリティのカバーできる範囲は18度から27度くらいが妥当でしょうか。ショートウッドやロング/ミドルアイアンに変わる武器として積極的に使っていきたいですね。

アマチュアゴルファーの強い味方でもあるユーティリティを、5番アイアンの代わりに使ってみませんか?
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こんにちは、Gridgeライターのとやです! ゴルフに関する楽しい記事を読者の方にお届けします。 取材や企画記事、はたまたファッションまで色々な方に楽しんでいただけるように考えています。今後の企画にも乞うご期待!

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